Ciência de foguetes: arranha-céu causado pelo depósito de combustível da SpaceX no Alasca

ANCHORAGE, Alasca (AP) – Os entusiastas da aurora boreal ficaram surpresos quando a luz verde dançou no céu do Alasca: por alguns minutos, um redemoinho azul-bebê pálido apareceu como uma estrela no meio da aurora.

A causa da manhã de sábado é um pouco mais mundana do que uma invasão alienígena ou o aparecimento de um portal para os confins do universo. Este é o excesso de combustível liberado por um foguete SpaceX lançado da Califórnia há cerca de três horas.

Em algum momento, os foguetes precisam ser abastecidos, disse o físico espacial Dan Hampton, professor associado de pesquisa do Instituto Geofísico Fairbanks da Universidade do Alasca.

“Quando eles fazem isso em altitudes mais altas, esse combustível se transforma em gelo”, disse ele. “E se estiver na luz do sol, quando você estiver no escuro no chão, poderá vê-lo como uma espécie de grande nuvem e, às vezes, girando.”

Embora não seja um avistamento comum, Hampton disse que já viu casos semelhantes três vezes.

A aparência do vórtice foi capturada em lapso de tempo na câmera do Instituto Geofísico e amplamente compartilhada. “Isso criou uma tempestade na internet com esse giro”, disse Hampton.

Fora do evento Northern Lights, os fotógrafos também postaram suas fotos nas redes sociais.

“Aconteceu quando passou pelo Alasca durante uma bela exibição de aurora que chocou muitos observadores noturnos, inclusive eu”, disse o fotógrafo profissional Todd Salat à Associated Press por e-mail.

“Acredite em mim, no começo, eu estava totalmente confuso”, disse ele. “Agora eu sei que pode ser explicado pela ciência do foguete, mas durante e imediatamente após a experiência, gostei muito da misteriosa sensação do desconhecido.”

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O foguete decolou da Base da Força Espacial Vandenberg, na Califórnia, na noite de sexta-feira com cerca de 25 satélites.

O tempo de despejo de combustível e é um lançamento polar significa que o vórtice azul é visível sobre uma grande faixa do Alasca. “Temos uma coisa em espiral muito bonita”, observou Salat.

Em janeiro, outro vórtice foi observado, desta vez na Ilha Grande do Havaí. Uma câmera no topo de Mauna Kea, fora do Observatório Astronômico Nacional do Telescópio Subaru, no Japão, capturou o turbilhão do céu noturno.

Os pesquisadores dizem que isso aconteceu desde o lançamento de um satélite GPS militar em um foguete SpaceX na Flórida.

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